Memories – Myths

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Photo Catherine Lim

Memories – Myths

Zaobao, March 25, 2012

Extract:

Art Festival General Manager Low Kee Hong : The pace of our development is getting quicker, every generation needs to preserve their memories, from the Railway Station, Methodist Girl School old school site to Bukit Brown Cemetery. But finally we are not unable to keep these environment, only preserve these memories in digital photographs or in our memories. But will these memories of ours became myths, lost poems or finally lost? He asked.

Memories, are what we seek for our individual spiritual existence, what is ironic is that when we want to build our future, we have to give up our own individual existence and become wandering souls.

That day, I stood by the cemetery of Shuang Long Shan, reminiscing of the distant legends of Lanfang Republic, and the thoughts flowed back of what Tan Chuan Jin said in Parliament using the words of Lim Kim San :”Do you want me to look after your dead ancestors, or do you want me to look after your grandchildren?” My heart could not but felt spasms of nerve pain…

by Chew Boon Long – Zaobao reporter

周文龙:记忆迷思

(2012-03-25)

漂流记

多亏徐家辉即将在新加坡艺术节演出的新戏《兰芳记》,否则我大概不会踏进双龙山的坟场。

已听说这坟场的风景奇特,但真正走进去,我还是觉得震撼莫名

双龙山坟场位于应和会馆的嘉应五属义祠后。虽说是山,但它并无高低起伏的地势,更像一望无际的平地。坟场正中央是一个总坟,后方则是一个个排列整齐的墓碑,呈现出一种拥挤、但又整洁和井然有序的空间感,仿如一座座组屋,颇符合新加坡语境。

这坟场所处位置也非常有意思。它的前方是联邦路的旧车场,后方是组屋林立,左边不远处则是车子川流不息的马路,马路上方还是东西线地铁,地铁列车轰隆隆驶过时,乘客应可透过列车窗户一瞥坟场独特风景。

一个象征死亡的坟场,却位于一个民生力量蓬勃的邻里,使到双龙山坟场也出现一种罕有的生命力,安静却不死寂,肃穆却不阴森,在喧闹尘嚣中唤起心中的小小喜悦,在沧桑记忆中诱发历史幽情。

参观坟场那天,徐家辉解释着这坟地的历史背景时,组屋区就忽然传来了一个女生歌唱的声音。她的歌声其实有点刺耳,但悠悠声音传入午后的坟场,却令我感觉到一股奇妙的感染力,似乎把我带入一种模糊混沌的过去……

严格来说,徐家辉这位青年艺术奖得主的新戏《兰芳记》,与双龙山坟场并没太直接关系。它主要叙述的是关于“兰芳共和国”的传奇故事。

根据了解,兰芳国全称“兰芳大统制共和国”,是1770年到1885年之间存在于婆罗洲(现印度尼西亚的加里曼丹岛)的华人国家。创立者为广东梅县客家人罗芳伯。
罗芳伯具有政治才能,而且胸怀大志,领导当时南来的矿工们,携手开创一个国家体制。这大概是中国海外华人所创立的第一个共和国。

值得一提的是,兰芳共和国像新加坡,有着相似的地理面积、政治领导和勤奋岛民等背景。

兰芳共和国历经10名领导人,建立107年后,终因国小力弱而在1884年被荷兰人消灭。但这国家的在清朝历史的记载中并不多,甚至到了今天,它还成为历史学者议论不休的一个传奇。

这传奇也为徐家辉开启创作灵感。他大胆地奇想,兰芳国子民会不会迁移到新加坡,葬在双龙山坟场呢?我们会不会是兰芳国的后人呢?最后,他更借此追溯过程质疑:历史能被保留或重建吗?

历史可以重建?记忆情感可以创造?这想法乍听有点不可思议,然而在新加坡当前面对诸般保留旧建筑旧地段讨论之际,这想法却显得这么真实。

今年新加坡艺术节主题为“迷思”,所谓迷思,指的是一些十分古老,由老人向年轻人讲述而流传下来的故事。这些故事并没有确实记录,可能是真实或不真实。

艺术节总经理刘祺丰说,现在城市发展越来越快,每一代人都强烈要保留它们的记忆,从火车站、美以美女校旧校舍到武吉布朗坟场皆是如此。不过最终大家还是留不住这些环境,只能把记忆留在数码照片或脑海印象中。

“可是我们这些记忆,最后会成为迷思、迷诗,还是迷失呢?”他问道。

记忆,原来是我们所要寻找的个人存在的精神灵魂,令人感到反讽的是,我们为了兴建未来,得舍弃个人存在,成为幽魂。

那天,我站在这双龙山坟场,遥想着兰芳国传说,然后又想起前阵子国会上陈川仁引用林金山的话:“你们是要我照顾你们死去的祖先,还是照顾你们的子孙?”心里不禁又感觉到一阵阵的神经刺痛……
(作者是本报记者)

Notes:

Lanfang Republic was the first Republic in Asia, set up in West Kalimantan in Indonesia, and was established by a Hakka Chinese.

Shuang Long Shan is a Hakka Cemetery situated near Holland Road Singapore, founded in 1887 to meet the burial needs of Ying Fo Fui Kuan, a Hakka clan association. Shuang Long Shan means Twin Dragon hill, in reference to the two hills in the vicinity of the 100 hectare land, thought to resemble reclining dragons.

Researchers are trying to find the links of our cemeteries including that of Bukit Brown to that of Lanfang Republic.

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